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Antimalarial Drugs

Prophylactic use of antimalarials during pregnancy

Marie-Helene Irvine, RPh, Adrienne Einarson, RN and Pina Bozzo

November 2011



Some of my pregnant patients wish to travel to malaria-endemic regions. Are there medications that can be used safely during pregnancy for malaria prophylaxis?


Pregnant women should avoid travel to malaria-endemic areas if possible. However, if travel cannot be avoided, measures to prevent mosquito bites, along with an effective chemoprophylaxis regimen, should be implemented. Chloroquine or hydroxychloroquine are considered safe to use in all trimesters of pregnancy. Mefloquine is the agent of choice for chloroquine-resistant areas, and evidence suggests it is not associated with an increased risk to the fetus. Although the atovaquone-proguanil drug combination is not currently recommended for use during pregnancy, limited data suggest that it is not harmful to the fetus. Doxycycline and primaquine are not recommended during pregnancy.


Certaines de mes patientes enceintes souhaitent voyager dans des pays où le paludisme est endémique. Y a–t–il des médicaments qui peuvent être utilisés en toute sécurité durant la grossesse en tant que mesure prophylactique contre la malaria?


Si possible, les femmes enceintes devraient éviter de voyager dans les régions où le paludisme est endémique. Cependant, s'il est impossible d'éviter ce voyage, il faut prendre des mesures pour éviter les piqûres de moustiques, et entreprendre un régime chimioprophylactique efficace. L'utilisation de la chloroquine ou de l'hydroxychloroquine est considérée sécuritaire durant tous les trimestres de la grossesse. La méfloquine est l'agent de première intention dans les régions où la malaria est résistante à la chloroquine et, selon des données probantes, elle ne serait pas associée à des risques accrus pour le fœtus. Même si la combinaison de l'atovaquone et du proguanil n'est actuellement pas recommandée durant la grossesse, selon des données limitées, elle ne serait pas dommageable pour le fœtus. La doxycycline et la primaquine ne sont pas recommandées durant la grossesse.

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